EPOC: ¿Tiene usted esta enfermedad?

Es muy probable que conozca a alguien con enfermedad pulmonar obstructiva crónica.

(StatePoint) Es muy probable que conozca a alguien con EPOC, o enfermedad pulmonar obstructiva crónica. Es la cuarta causa principal de muerte en los EE.UU., y se le ha diagnosticado a más de 16 millones de estadounidenses. Pero, de acuerdo con el Instituto Nacional del Corazón, Pulmón y Sangre (NHLBI, por sus siglas en inglés), hay millones de personas más que tienen EPOC y no lo saben. ¿Podría usted o alguien a quien usted conozca estar entre ellos?

Aquí hay algunas pistas: La EPOC generalmente se presenta gradualmente. Puede empezar a experimentar dificultad para respirar mientras realiza actividades cotidianas, y aunque es fácil pensar que esto es simplemente una parte de “hacerse viejo”, a menudo no lo es. La dificultad para respirar es un síntoma común –y potencialmente peligroso– de la EPOC, así que consulte a un profesional de la salud tan pronto como pueda. Y esté alerta a otros síntomas: tos continua, sonido tipo silbido al respirar y una producción excesiva de esputo, que es una mezcla de saliva y moco. La EPOC puede avanzar rápidamente y hacer que sea cada vez más difícil respirar. A menudo, cuando la gente ve a un profesional de la salud, la capacidad de sus pulmones para trabajar correctamente se ha deteriorado de modo significativo, así que no se retrase. Sin tratamiento, la EPOC puede impedirle realizar actividades básicas, como caminar y vestirse.

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